Productos | Artículos | 01 SEP 1995

Olivetti presenta Envision, un nuevo concepto para el mercado doméstico

Su precio rondará las 300.000 pesetas y los márgenes serán similares a los de un PC
Yolanda Camargo y Juan R. Melara.

Envision, la última novedad de Olivetti para el mercado doméstico, es un PC multimedia que no se parece a un PC. De apariencia similar a la de un vídeo, totalmente modular y diseñado para poder ser instalado en cualquier habitación del hogar, la clave de Envision reside en la integración de los equipos domésticos (televisión, vídeo, Hi-Fi, teléfono) junto con nuevas tecnologías como el CD para música, fotografía y CD-ROM, además de Internet y el nuevo sistema operativo Windows 95.

Durante la presentación a los medios de información, realizada en la sede de Olivetti en Ivrea (Italia), y según informa para Dealer World nuestra enviada especial Yolanda Camargo, Giovanni Venanzi, director de marketing de la unidad de sistemas de sobremesa, señaló que "Olivetti quiere que Envision se adapte a cualquier entorno y que sea utilizado por toda la familia.La mayoría de los PCs en Europa están diseñados para el trabajo profesional, y los que se utilizan en el hogar se dedican únicamente para trabajar como en la oficina, por lo que no necesitan algo distinto de las aplicaciones tradicionales".

Para el usuario no experto

Frente a la realidad de la escasa oferta por parte de la industria del PC, Olivetti lanza un sistema orientado hacia ese nuevo usuario no experto que exige facilidad de uso, y la posibilidad de utilizar el equipo sin tener que poseer ningún conocimiento técnico. Este mercado se diferencia, sin embargo, del tan nombrado SoHo (Small Offices and Home), ya que los usuarios de este último se encuentran más cercanos al mundo profesional que al doméstico, y sus exigencias se centran en aplicaciones estándar y precios ajustados. Además, este sector se encuentra más ampliamente desarrollado en norteamérica que en Europa, debido a la cercanía con la forma de trabajo en aquella área. Para los usuarios domésticos, sin embargo, los PCs actuales no son atractivos, debido principalmente a su complicada utilización y elevado precio. Para este tipo de usuarios, tal y como apunta Venanzi, "las razones que valen son las aplicaciones CD-ROM para la educación y el entretenimiento, y las comunicaciones". Otra de las barreras con la que se enfrentan los PCs tradicionales es la interfaz de usuario, por ello Olivetti se ha decidido por ofrecer "un concepto familiar como puede ser una casa, en la que cada objeto esté conectado a un texto explicativo y a una aplicación" explica Venanzi. Con la nueva interfaz, basta con seleccionar el objeto que representa la aplicación, ya que el software se encuentra preinstalado en el lenguaje del país correspondiente. Se incluyen además demostraciones multimedia y tutoriales, destinadas a explicar las capacidades del equipo y sus posibilidades de uso.

Un electrodoméstico con Pentium o 486

Envision conjuga así las características de un electrodoméstico, siempre disponible y adaptado al entorno, con las de un sistema personal con procesador 486 DX4 a 100 MHz o Pentium a 75 MHz, todo ello de forma intuitiva y controlado desde el mando a distancia o la consola principal del equipo de forma similar a la de cualquier equipo doméstico. De esta forma, incluso los más pequeños de la casa pueden utilizarlo sin tener ningún conocimiento técnico. A pesar de ello, aunque el mercado doméstico se presenta como uno de los más prometedores en los próximos años, un estudio realizado por Olivetti entre la población francesa, británica e italiana, muestra que el grado de conocimiento de la industria de las tecnologías de la información sobre el mismo es mínima, y únicamente un diez por ciento de los hogares disponen de un PC.

Para Annibale Pepe, director de marketing de producto la pregunta clave para el usuario es "¿por qué comprar un PC?", y a ella se le da como respuesta diversos elementos emocionales y no racionales, tal como confort, determinado estilo de vida, gusto, posición social, etc.

Por el momento, tal y como informaron fuentes de la compañía, Envision será presentado durante el presente mes de septiembre únicamente en España, Italia, Francia, Gran Bretaña y Dinamarca. Olivetti estudia también la posibilidad de comercializar el producto en Australia, aunque descarta la venta en el continente americano. Envision se comercializará en estos países a través de distribuidores especializados y grandes superficies, que han mostrado su interés en vender el producto no sólo en el área de PCs, sino también dentro de la línea marrón (televisiones, vídeos). Según señaló Pepe, "Envision abre nuevos canales de distribución, lo que requerirá una mayor inversión para los distribuidores".

Integración total

El novedoso concepto de Envision se resume en la interacción e integración del PC multimedia con los equipos domésticos (televisión, vídeo, cadena de música y teléfono). El producto comunica directamente con el vídeo y la televisión, y permite transformar la pantalla en un monitor PC de alta definición y libre de parpadeos. Asimismo, todos los documentos y títulos multimedia que se produzcan utilizando aplicaciones software pueden ser grabados en cintas de vídeo para su posterior utilización.

Envision dispone también de un lector CD que reconoce automáticamente el tipo de disco introducido. Para los de audio, el sonido puede reproducirse desde los altavoces integrados en el equipo, la televisión o la cadena de música a través de conectores RCA. Además, el producto dispone de dos conexiones MIDI que hacen posible la composición y arreglo de temas musicales. En el apartado fotográfico, Envision utiliza la tecnología Kodak Photo CD para ver fotografías, con posibilidad de añadir texto y audio, o crear audiovisuales propios que pueden ser grabados en cinta de vídeo. Los títulos CD para educación, entretenimiento y películas son también parte de las posibilidades del equipo, y ofrecen la entrada a un mundo en creciente desarrollo, con variedad de programas y ofertas para las diversas necesidades.

En cuanto al teléfono, Envision se convierte en el núcleo de las comunicaciones del hogar al poder ser utilizado como contestador telefónico las veinticuatro horas del día. Puede utilizarse también para el envío y recepción de faxes, todo ello sin gasto de papel, ya que los mensajes recibidos pueden ser visualizados en la pantalla de la TV, y los enviados se mandan desde el teclado. Asimismo, la línea telefónica se puede convertir en la entrada al mundo Internet y todos sus servicios.

Por último, Envision se comercializará con el último sistema operativo de Microsoft, Windows 95, así como con diversas aplicaciones de software.

Disponibilidad y configuraciones

Envision está disponible en dos versiones con procesadores Pentium a 75 MHz y arquitectura PCI, o con 486 DX4 a 100 MHz y VESA. El equipo incorpora 8 MB de memoria RAM, un módulo MPEG, fax/módem, subsistema audio y controlador de vídeo. Incluye un lector de CD-ROM de cuádruple velocidad con soporte para CDs audio, vídeo y fotográfico, así como altavoces integrados. Junto a las interfaces tradicionales del PC, Olivetti ha optado por incorporar de forma complementaria SCART, MIDI, RCA y entrada para joystick.

En lo referente a facilidad de uso, Envision dispone de un panel controlador y pantalla LCD en el frontal que indica el estado del sistema, y que puede utilizarse manualmente o a través de mando a distancia. Existe la posibilidad de contar con un teclado, en versión inalámbrica o con cable, con trackball integrado y soporte para una distancia de cinco metros.

Aunque es posible el uso de la televisión como monitor, se encuentra también disponible un monitor de 15 pulgadas, diseñado específicamente para Envision.

Otra de las novedades que Olivetti ha querido incorporar es la posibilidad de restaurar por completo el contenido del disco duro en el caso de que se produzca algún daño en el software. Toda esta información se encuentra

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