Productos | Artículos | 15 JUL 1999

Intel ya no está sola en el mercado de gama alta

Tras unos cuantos años de lucha con Intel en el segmento de las gamas media y baja del mercado de procesadores, AMD ha tomado la decisión de adentrarse en la gama alta . Por su parte, Intel ha anunciado una nueva estrategia que pretende revolucionar el mercado de los ordenadores portátiles diseñando procesadores para siete tipos diferentes de equipos móviles .

AMD ha lanzado al mercado el procesador conocido hasta ahora con el nombre de K7, al que con vistas a su lanzamiento, ha cambiado el nombre por el de Athlon . Con este chip AMD alcanzará los 600 MHz de velocidad superando en rendimiento y velocidad de reloj a los chips Xeon, los de gama más alta de Intel .

Los primeros PC con Athlon aparecerán a lo largo de este tercer trimestre del año, sacando una considerable ventaja a Intel, que no lanzará un procesador que supere las prestaciones de Athlon hasta finales de año . Ese chip de Intel será Willamette .

AMD no lanzará una única versión de Athlon, sino que además de la que trabaja a 600 MHz habrá una a 550 y otra a 500 MHz .

La compañía tiene muy claro que el único mercado al que puede dirigir este procesador es el de gama alta y así lo ha manifestado el consejero delegado y director general de la compañía, W . J . Sanders III, " yo no esperaría ver Athlon en ninguna máquina de menos de 1 . 000 dólares " . Además, Sanders, aseguró que AMD no recortará los precios de este procesador . Esas declaraciones están relacionadas con las desastrosas consecuencias que ha tenido para AMD la guerra de precios que ha mantenido con Intel en el mercado de procesadores para equipos de gama baja . Precisamente, durante la misma presentación de Athlon, la compañía anunció que espera encontrar cifras negativas a la hora de analizar los resultados del segundo trimestre de este año . Las pérdidas que espera se sitúan en torno a los 200 millones de dólares y la cifra de ingresos estará por debajo de los 600 millones de dólares . Por lo tanto, AMD tiene puestas todas sus esperanzas en Athlon y, según han señalado algunas consultoras como MicroDesign Resources, va a conseguir mejorar sus resultados económicos gracias a este procesador . Para esa firma de consultoría, Intel no se va a poder permitir el lujo de recortar los precios en la gama alta porque eso implicaría una disminución de su margen de beneficios .

Procesador para set-top boxes y sistemas de reconocimiento de voz

AMD parece haberse apretado las tuercas en los últimos tiempos y al lanzamiento de Athlon hay que añadir el de otro chip con el que pretende diversificar su mercado extendiéndolo al de dispositivos distintos al PC .

Se trata de un procesador diseñado para set-top boxes y sistemas de reconocimiento del habla, cuyo nombre es K6-2E . Este procesador cuenta con las tecnologías MMX y 3DNow .

AMD ha creado tres modelos distintos que se diferencian unos de otros en la velocidad, que va desde los 233 MHz hasta los 300, pasando por los 266 .

El K6-2E ha sido diseñado para aplicaciones embebidas y para Socket 7 y entre los usos que se le pueden dar figuran conmutadores centrales; encaminadores de red de alta velocidad; sistemas de control industrial; terminales punto de venta; controladores de impresoras y ordenadores compatibles con Windows, pero que tengan una sola tarjeta .

Intel trata de revolucionar la informática móvil

En cuanto a Intel, ha dado a conocer el calendario de lanzamientos de procesadores para equipos portátiles . Pero quizá lo más importante no es el calendario en sí, sino la idea que hay detrás de él . Y es que a partir de ahora, Intel diseñará sus procesadores partiendo de la base de que si hoy por hoy existen en el mercado dos clases de ordenadores portátiles, el año que viene, existirán siete tipos diferentes . Por eso, este fabricante ha instado a los fabricantes de ordenadores portátiles a que amplíen sus actuales ofertas para proporcionar a los usuarios un mayor número de oportunidades para maximizar la productividad de los sistemas portátiles, al tiempo que se minimizan los costes . Por su parte, Intel planea especializar sus procesadores en función del tipo de portátil al que vayan dirigidos . Así lo ha manifestado el presidente de Marketing del grupo de productos móviles de Intel, Frank Spindler, " nosotros diseñamos para satisfacer las necesidades de los clientes " , ha declarado . Para algunos analistas esta idea de Intel no resulta muy acertada porque consideran que las grandes compañías lo que buscan son economías de escala que no les permiten adquirir una gran cantidad de modelos diferentes . Sin embargo, Intel parece obstinada en que es la estrategia que mejor responde a las necesidades de los usuarios . Otro aspecto a tener en cuenta es el momento en el que Intel ha realizado este anuncio . Se trata de un momento delicado para la categoría de ordenadores portátiles porque esa industria se está viendo afectada por el aumento en el precio de las pantallas LCD, de las memorias DRAM y de los dispositivos DVD . Ese incremento de precios ha acarreado un aumento de los costes de fabricación de los equipos y, por tanto, de sus precios . A todo esto habría que añadir el anunciado retraso de los chips Pentium III con tecnología Geyserville . Con este procesador será con el que Intel inicie esa nueva estrategia de chips " especializados " . Además, si hasta ahora el Pentium III era considerado como un procesador para sistemas de gama alta, Intel ha asegurado que con ese nuevo lanzamiento, este procesador, que saldrá al mercado a finales de año con una velocidad de 600 MHz, tendrá diferentes precios, en función de la variante de que se trate .

Este procesador no sólo supondrá una revolución de la informática móvil por la estrategia que va a representar, sino también porque, según Intel, va a hacer posible que los administradores de TI empiecen a considerar la posibilidad de sustituir los equipos de sobremesa por portátiles . La razón que podría propiciar ese cambio reside en el rendimiento que proporciona el procesador: 600 MHz, que lo equipara al de los PC de sobremesa .

Nueva placa madre de Intel

Aunque el protagonismo en la industria de chips en los últimos días lo haya tenido AMD, Intel lo ha ostentado en el de placas madre, ya que ha lanzado al mercado la CA810, que integra un procesador Celeron e incorpora el chipset 810, que mejora el rendimiento de las aplicaciones 3D . Otra de las ventajas de este chipset es que proporciona prestaciones de audio para los PC de bajo coste .

La CA810 incluye un sistema que apaga el ordenador cuando no se está utilizando y lo enciende cuando el usuario realiza un comando, evitando que el usuario tenga que apagar y encender la máquina .

La nueva placa admite 512 MB de SDRAM y dispone de dos conectores USB, un acelerador integrado y cuatro ranuras PCI .

Calendario de procesadores para equipos portátiles de Intel

Edición/Precio 3er trimes . 4º trimes . 1er trimes . 2º trimestre

1999 1999 2000 2000

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Profesional/ Pentium II Pentium III Pentium III Pentium III

Menos de 3 . 000 dólares 400 MHz 600 MHz* 650 MHz* 700 MHz*

General/ Pentium II Pentium III Pentium III Pentium III

entre 2 . 500 y 3 . 000 dólares 400 MHz 650 /500 MHz 650/600 MHz* 700/650 MHz*

General Pentium II Pentium III Pentium III Pentium III

/entre 2 . 000 y 2 . 500 dólares 366 /400 MHz 500 /450/400 600/550 MHz* 650/600 MHz*

MHz

General Pentium II Pentium II Pentium III Pentium III

/entre 1 . 500 y 2 . 000 dólares

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