| Artículos | 15 MAR 1999

Intel continúa envuelta en la polémica

Tags: Histórico
Mª Luisa Rodríguez.
Entre las numerosas noticias que se han conocido sobre la industria de procesadores durante el último mes quizá la más importante sea el lanzamiento oficial de Pentium III. En la presentación del chip más conflictivo de su historia Intel estuvo rodeado de un gran número de fabricantes de hardware y software que han querido mostrar su apoyo al procesador. Sin embargo, el acto estuvo impregnado por la polémica creada por el número de serie que integra el chip, como hemos publicado en el servicio de noticias Dealer World News. La última noticia que se ha producido sobre este asunto es que IBM ha decidido vender los equipos que integren Pentium III con el número desactivado y para activarlo, el usuario deberá reconfigurar la BIOS. La postura adoptada por IBM, que ha sido seguida por otros fabricantes, se ha caracterizado por la prudencia. Esa prudencia podría haber sido la causante de que este fabricante sea la única multinacional que haya retrasado el lanzamiento de sus primeros equipos con Pentium III. Así lo dio a entender la directora de Marketing de la Arquitectura Intel para el área EMEA (Europa, África y Oriente Medio), María Marced, durante la presentación de Pentium III, al decir que ?cada fabricante se ha acogido a diferentes opciones e implementaciones. IBM tardará 30 ó 45 días en lanzar sus Aptiva con Pentium III. Así es que tenemos tiempo para ir buscando una solución con IBM?. Sin embargo, Dealer World 15 ha hablado con el responsable de marketing de la línea Aptiva, Pascual Martínez, quien ha asegurado que la razón por la que IBM ha retrasado el lanzamiento de sus primeros equipos con el procesador es puramente comercial. ?El motivo para que no hubiera en la fecha de la presentación oficial de Pentium III equipos de IBM con Pentium III en el mercado no es el número de identificación de ese procesador. Ese es un asunto fijado por la corporación en el que yo no voy a entrar porque se escapa a mis competencias y, por tanto, no puedo pronunciarme sobre ello, pero no tiene que ver con que se lancen o no productos al mercado. Nuestra idea era introducir Pentium III, lo que pasa es que por una cuestión comercial hemos creído que era mejor para nuestra estrategia retrasarnos unas semanas. Hemos estimado que según los productos que hay en el mercado y por la dinámica de venta que va a haber, es más efectivo hacerlo en unas fechas que en otras. Es simplemente eso, no hay nada truculento ni misterioso detrás de esa decisión?. Tras esas explicaciones surge la duda de cuál es esa cuestión comercial de la que habla Intel. La respuesta de Martínez es ?la noticia el día 26 de febrero fue el anuncio del lanzamiento de Pentium III en el mercado, no que las marcas tuvieran equipos con Pentium III. Eso, al fin y al cabo, es una consecuencia lógica del lanzamiento del chip y ese día no es noticia. Sin embargo, para nosotros la noticia es que anunciamos modelos tecnológicamente punteros y que intentan satisfacer las necesidades o las demandas del cliente, por eso separamos en el tiempo el lanzamiento de nuestros equipos y la presentación de Pentium III porque creemos que cada noticia tiene su momento?. Los primeros Aptiva con Pentium III serán lanzados al mercado a lo largo de la tercera semana de este mes de marzo. La polémica acerca del número de identificación no está zanjada todavía y según ha declarado Marced, ?estamos, y seguiremos, trabajando con los gobiernos de distintos países y con la Unión Europea para no violar las reglas de la privacidad y para asegurarnos de que no se violan los derechos de nadie?. Una de las posibilidades que contempla Intel, es ofrecer diferentes tipos de BIOS que se puedan descargar desde su página Web, aunque todavía la está estudiando y no es una opción definitiva. ¿Seguridad o inseguridad? Llegados a este punto habría que recordar las razones que llevaron a Intel a crear este número y fueron dos. Por una parte, se trataba de facilitar a las empresas la realización de inventarios en sus redes y, por otra, incrementar la seguridad en Internet, fundamentalmente en la realización de transacciones de comercio electrónico. Precisamente, una de las preguntas que se le efectuaron a María Marced estaba relacionada con este último aspecto. La cuestión era que si no resultaba una incongruencia que Intel adujera la seguridad como razón principal para incluir el número en el chip y, según las asociaciones que trabajan a favor de la privacidad, ese número añada un ingrediente más de inseguridad para el usuario, puesto que corre el riesgo de que su número sea leído y utilizado por algún pirata informático. La respuesta fue que realmente es un elemento de seguridad y que el argumento utilizado por las asociaciones que trabajan en defensa de la privacidad, que se basa en que un pirata informático se puede meter en el ordenador de un usuario, leer su número de identificación y después utilizarlo para realizar transacciones de comercio electrónico, es posible, pero que un hacker puede hacer otras muchas cosas, es decir, que aunque no existiera el número de identificación, nadie estaría libre de las actuaciones de los piratas. ?Seguimos pensando que el número de identificación es importante, aunque habrá que seguir trabajando para mejorarlo?, ha declarado Marced. Desde que comenzó el revuelo causado por el número de identificación Intel ha venido realizando una advertencia que también hizo María Marced en la presentación de Pentium III y es que ?recomendamos al usuario que no acceda a cualquier página Web porque un hacker puede leer tus archivos?. Así es que este fabricante recomienda a los usuarios de Pentium III que sólo naveguen por sitios Web que conozcan y que les inspiren confianza. Una noticia que ha añadido aún más polémica a este ya de por sí controvertido asunto es la prueba realizada por una revista de informática alemana, Magazin Fur Computer Technik, en la que demostraba que creando un software específico, así lo habían hecho los miembros de la plantilla de la revista, se podía activar o desactivar el número sin que el usuario se diera cuenta. La revista asegura que con ese software que ha desarrollado puede reconfigurar la BIOS y la utilidad de Windows que desactivan el número de identificación. Una vez hecho esto, puede activar el número sin que el usuario lo sepa. Marced ha reconocido que ?estamos en un momento delicado porque ha habido una reacción por parte de las asociaciones que trabajan en defensa de la Privacidad. Quizá haya sido una negligencia por parte de Intel no haber explicado antes a estas asociaciones lo que era y lo que se podía hacer con Pentium III?. Las asociaciones protestan ante la Comisión Federal de Comercio El Centro para la Democracia y la Tecnología, cuyas siglas son CDT, es una de las asociaciones que trabajan en defensa de la privacidad. Se trata de una de las más activas y uno de los últimos pasos que ha dado en la lucha que mantiene con Intel por el número de serie de Pentium III ha sido enviar una demanda a la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos en la que argumenta que la tecnología de identificación constituye una práctica comercial engañosa e improcedente. Según asegura en esa denuncia el CDT, Intel no puede asegurar que la tecnología vaya a proteger la seguridad del ordenador como ha venido diciendo hasta ahora. Porque ?no tienen un control adecuado sobre lo que ocurre con el número de serie una vez que el ordenador que integra Pentium III se encuentra en el mercado?, según ha señalado el analista de política del CDT, Ari Schwartz. Las acusaciones lanzadas por Schwartz contra Intel, incluyeron también la postura que mantiene con respecto a los fabricantes de ordenadores. Según el analista del CDT es injusto que ?haya pasado la responsabilidad a los fabricantes de ordenadores para que sean ellos los que decidan si comercializan sus equipos con el número activado o desactivado?. A esta demanda, Intel ha respondido a través de su portavoz en Estados Unidos Tom Waldr

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