SEGURIDAD | Artículos | 15 JUN 2005

Virtualización, consolidación y sistemas abiertos, claves en el almacenamiento en cinta de IBM. El fabricante aprovecha su perfil de proveedor global de soluciones para potenciar el negocio de almacenamiento en cinta

Paula Bardera.
Tras más de cuarenta años trabajando en este campo, el Gigante Azul sigue apostando por este negocio, dirigido a todo tipo de empresas y necesidades. La cinta sigue siendo la principal opción para el backup y archivo de datos. Aquellos que pensaban que el almacenamiento en cinta tenía sus días contados estaban equivocados. O al menos, así lo afirma Cindy Grossman, nueva vicepresidenta mundial de sistemas de almacenamiento en cinta de IBM. Y es que aunque los precios del almacenamiento en disco están bajando y eso supone una amenaza para las cintas, lo cierto es que este mercado en general está pasando por un momento muy interesante de crecimiento. Así, a pesar de los resultados estables del almacenamiento en cinta, con incrementos del 3 ó 4 por ciento en los últimos tiempos, en IBM están satisfechos con la evolución de este negocio, pues a nivel mundial son la compañía líder del mercado. De hecho, según cifras de Grossman, el almacenamiento en cinta es un negocio que proporciona unos ingresos de 1.000 millones de dólares a la corporación, mientras que el almacenamiento en general le reporta unos 4.000 millones de dólares. “Es un mercado muy interesante, un reto constante. La gente piensa que la cinta va a desaparecer porque ha bajado el precio del disco, pero eso no va a ocurrir y para que no pase, en IBM trabajamos en el desarrollo de nuevos productos”, explica Cindy Grossman, quien continúa afirmando que, “el del almacenamiento es un mercado en crecimiento en todo el mundo, por eso es importante posicionarse ahora en él”. Para ello, esta directiva confía en el perfil de IBM como proveedor global de soluciones, pues no sólo cuenta con cintas, sino también con librerías, software y, a todo esto se unen los servidores y servicios. Y es que, según fuentes de la compañía, IBM es pionera en el campo del almacenamiento en cinta, pues su tecnología ha cumplido ya más de 40 años. En palabras de Pablo Trotón, director de la división de almacenamiento para IBM España y Portugal, “nuestro liderazgo confirma que llevamos muchos años ofreciendo sistemas de almacenamiento en cinta que se adaptan a las necesidades de nuestros clientes”. Esta experiencia, así como su catálogo de productos, que cumple todas las normativas y directrices del consorcio LTO, suponen ventajas competitivas para IBM frente a EMC, HP o Storagetek, según Grossman. En definitiva, explica esta responsable, “proporcionamos un valor añadido que otros no dan”. Combinación de sistemas Como decíamos, tradicionalmente, el almacenamiento en cinta ha estado asociado a presupuestos más bien escasos en TI y es cierto que se trata de soluciones más económicas que otras muy conocidas, pero cuando una compañía quiere salvaguardar sus datos, la mejor opción es la combinación de diferentes soluciones. Así, la fórmula óptima pasa por el almacenamiento en disco de los datos más recientes y de mayor uso, mientras que las cintas son más útiles para guardar información menos actual y de menor uso. Para ello, en IBM cubren en este campo desde soluciones de una única unidad de cinta a librerías que pueden almacenar hasta petabytes de datos, pasando por servidores de cintas virtuales. Con todo esto, cubren las necesidades de gestión de datos de todo tipo de empresas, independientemente de su tamaño, de modo que cualquiera pueda hacer frente satisfactoriamente a las preocupaciones actuales sobre la capacidad de recuperación de negocio y los diferentes requisitos normativos. De hecho, la estrategia principal de esta división pasa por simplificar las estructuras consolidando las soluciones con las que ya trabajan. Asimismo, Grossman apunta como clave el trabajo por la virtualización del almacenamiento, lo que ayuda a compartir recursos, así como los sistemas abiertos, que facilitan el trabajo en este campo. Las cintas permiten un acceso fácil a la información, de modo que, tal y como resume esta responsable, “son especialmente útiles para realizar backup de datos y archivos”. La importancia del canal En España, las ventas de las soluciones de almacenamiento en cinta que genera el canal ascienden por encima del 75 por ciento, mientras que entre las PYMES, la cifra supera el 95 por ciento. Y es que, por la estructura empresarial de nuestro país, así como por los hábitos de compra, la importancia del canal en la comercialización de estas soluciones es crucial. Además, como confiesa Fernando García Estévez, responsable de desarrollo de canal en este área, “para nuestros partners es fácil, porque son productos consolidados y nosotros les ayudamos a poner estas soluciones en los clientes”. Además, en IBM son conscientes de que muchas compañías compran estas soluciones porque son los distribuidores los que les convencen de sus virtudes, “por eso, es un canal por el que apostamos mucho desde IBM”. Para facilitarles las cosas, han creado los Total Solution Storage Centers, unos centros a los que pueden acudir los partners a ver demostraciones de productos, presentaciones o recibir formación más específica. En nuestro país, estos se encuentran en las instalaciones de los mayoristas de almacenamiento, que son Diasa, Distrilogie y Compumedi. Asimismo, como aclara Fernando García, “algunos de nuestros principales business partners también tienen centros propios”. A este grupo pertenecen unas seis compañías, que son aquellas con capacidad para dar soluciones de gama alta, como la virtualización de cinta. Por debajo de ellos se encuentran aquellos que se dirigen a la gama media y baja, sobre todo con soluciones de LTO y que son atendidos básicamente, por los mayoristas, que reciben el apoyo financiero de IBM para mantener estos centros. Líder mundial de almacenamiento ------------------------------------------------ Según el último informe hecho público por IDC referente al año 2004 y el comportamiento del mercado de almacenamiento en cinta, IBM ocupa el primer puesto, con una cuota del 33 por ciento por facturación. Según este mismo estudio, la compañía norteamericana mantiene el liderazgo en el mercado de automatización de almacenamiento en cinta de gama media, con un 27 por ciento de cuota de mercado por facturación. De hecho, el pasado ejercicio IBM también ha conseguido beneficios en el segmento empresarial, donde ha vendido más de la mitad de los sistemas de almacenamiento en cinta. Para que continúe esta dinámica, IBM ha presentado nuevas mejoras en sus productos de gama media y empresarial. Así, las capacidades WORM (Write once read many) incorporadas en la tercera generación de IBM TotalStorage Ultrium Tape, permiten retener datos de referencia por un largo período de tiempo y al mismo tiempo, cumplir con los requerimientos de las normativas de todo el mundo. Además, ha lanzado el servidor de almacenamiento TotalStorage DS4800, un sistema de gama media de 4 gigabits por segundo. La compañía continuará con esta línea de lanzamientos hasta finales de año.

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