Productos | Artículos | 01 OCT 1997

SCO apuesta por Gemini y Tarantella en su batalla por el mercado de servidores

Las últimas tendencias en tecnología NC protagonistas del SCO Forum 97
Miguel A. Gómez.

Durante el pasado mes de agosto, la compañía Santa Cruz Operation (SCO) celebró la undécima edición de su Forum para socios y clientes en la localidad californiana de Santa Cruz. El evento, que contó con la asistencia de más de 2.500 personas, mostró las líneas maestras de lo que será la estrategia de la compañía para los próximos meses. El proyecto de SCO para finales de 1997 y comienzos de 1998 se centra en la presentación de dos productos que coparon toda la atención de los asistentes y los organizadores del Forum: Gemini y Tarantella. Como telón de fondo, SCO mantiene su apuesta por el desarrollo de Internet, el mantenimiento del poder de UNIX, y la posibilidad de introducir cambios en el sistema de distribución, informa desde Santa Cruz (California) Miguel Angel Gómez.

Entre 2.500 y 3.000 personas asistieron, según los organizadores, al Forum 97 de SCO en la sede que la Universidad de California tiene en Santa Cruz. Muchos fueron los puntos significativos tratados en esta reunión, pero destacaron por encima del resto los dos productos estrella de la compañía que verán la luz a finales de año y que suponen la apuesta de SCO para los próximos meses. Pero Gemini y Tarantella no fueron los únicos protagonistas. Internet, los NC, y el futuro del UNIX fueron algunos de los invitados de lujo al Forum que contó con la participación de destacadas compañías que quisieron aprovechar la ocasión para mostrar su apoyo a esta plataforma.

Presencias destacadas

El Forum 97 contó con destacadas participaciones de compañías que se mostraron dispuestas a mantener, y en algunos casos incrementar, su compromiso con UNIX y SCO. Entre ellas destacan Compaq Computer, Netscape, Intel y Sun Microsystems, que realizaron diversos anuncios conjuntos con SCO, y otras compañías como IBM, Unisys y Fujitsu ICL que mostraron sus productos destinados al entorno UNIX.

El anuncio más llamativo lo realizó Compaq Computer, quién aprovechó la celebración del Forum para dar a conocer la firma de una alianza estratégica con SCO para el desarrollo y potenciación de soluciones conjuntas en entorno UNIX sobre máquinas de Compaq. Los términos del acuerdo incluyen desarrollo, servicio, soporte, testeo, así como campañas de marketing conjuntas para la promoción de soluciones SCO sobre servidores Compaq.

Sobre este acuerdo, Alok Mohan, presidente y CEO de SCO, comentó "esta alianza es una evidencia importante de que el sistema operativo UNIX continúa creciendo y prosperando en este cambio hacia el siglo XXI". Por su parte, John T. Rose, vicepresidente senior y director general de la división de Informática de Empresa de Compaq, indicó que con esta colaboración "estamos intentando dar a los usuarios sistemas basados en UNIX más potentes y fáciles de usar. Los beneficios para los clientes explican por qué Compaq y SCO se convierten en proveedores líderes de soluciones UNIX basadas en procesadores Intel".

Centrados en Internet, Netscape y Sun Microsystems se mostraron dispuestos a mantener su apoyo a SCO. En el caso del primero, aprovechó la intervención del vicepresidente de la compañía, John Paul, para reafirmar su compromiso de que las próximas versiones de sus productos estén disponibles para UNIX al mismo tiempo que para otras plataformas. Por su parte, Sun anunció la licencia de Java WorkShop y Java Studio para las próximas versiones del sistema operativo de SCO.

Gemini y Tarantella, importantes apuestas de SCO para el final de siglo

A lo largo de la celebración del Forum, dos productos han concentrado la máxima atención: Gemini y Tarantella. Ambos, actualmente en fase beta, verán la luz en los últimos meses de este año y serán una realidad palpable del mercado en el inicio de 1998.

La primera de las novedades es Gemini. La próxima revisión del sistema operativo, que por el momento no tiene nombre oficial pese a que se rumorea en determinados círculos que podría denominarse versión 5, representa la unión en un sólo producto de los dos niveles de sistema operativo que presenta SCO en la actualidad. Pensando en la tecnología Network Computer (NC), SCO pretende unir en Gemini tanto la evolución lógica de lo que sería el actual UnixWare, como la de OpenServer.

Con una inversión de 40.000 millones de dólares en el desarrollo de este producto, el primer anuncio concreto es el kernel UNIX de nueva generación para la tecnología NC, SVR5 (System V Release 5). Presenta, como aspectos más destacados, compatibilidad con UnixWare y OpenServer, así como mayor potencia y escalabilidad.

Pensado para procesadores de 64 bits, Gemini fue presentado a los desarrolladores en una versión alpha durante el Forum del año pasado, e inicia ahora la fase definitiva de su período de prueba para poder estar en el mercado en el mes de noviembre.

Con la presentación del kernel SVR5, SCO pretende ofrecer una solución más potente que reduzca costes y ofrezca posibilidades a nivel empresarial, lo que se enmarca de lleno en la tecnología NC. Tecnológicamente, el nuevo kernel ofrece un incremento de rendimiento del 250 por ciento en comparación con su predecesor. Asímismo, incorpora nuevas capacidades de gestión de disco y memoria, permitiendo el control de 64 GB de memoria y hasta 512 discos lógicos, lo que permite a los clientes escalar sus productos desde un servidor departamental hasta grandes servidores corporativos. Por último, como punto destacado, también incluye soporte para los procesadores de 64 bits.

Por lo que respecta a la apuesta más llamativa de la compañía, Tarantella, también estará disponible a final de año, posiblemente en las últimas semanas de este mes de octubre. Se trata de un servidor de aplicaciones universal para Network Computing. Ofrece acceso a cualquier aplicación sin requerimientos adicionales de software instalados en la máquina, salvo un navegador convencional, desde cualquier ordenador que funcione como cliente y a cualquier tipo de servidor de aplicaciones. Se trata de una estructura de tres niveles. Por una parte, el primer nivel, los clientes, podrán utilizar cualquier tipo de máquina, y tendrán como único requisito el uso de un navegador convencional. El segundo nivel, Tarantella, es el encargado de servir de puente entre los diversos servidores de aplicaciones y los clientes. Por último, el tercer nivel, los servidores de aplicaciones, que pueden estar constituidos tanto por sistemas Windows, UNIX o mainframe.

Optimismo para los próximos años

El lanzamiento de los nuevos productos, el apoyo de diferentes compañías, y los datos dados a conocer por algunas consultoras presentan un panorama para SCO que invita al optimismo.

Los datos relativos al mercado de servidores UNIX ofrecidos por IDC referentes al pasado año reflejaban que SCO poseía el 35 por ciento de este mercado, seguido por IBM AIX con un 16 por ciento, y Solaris con un 13 por ciento. Con la presentación de Gemini, la compañía espera mantener este control sobre el mercado.

A esto hay que añadir que las previsiones externas también apuntan en una dirección positiva. La consultora IDC, representada en el Forum por uno de sus analistas, espera que el mercado de servidores UNIX obtenga en los próximos años unos crecimientos de dos dígitos.

En este ambiente positivo, el presidente de SCO, Alok Mohan, comentó que en el siglo XXI "Internet contará con servidores UNIX y con Tarantella". Aprovechando esta intervención, que sirvió como inauguración del Forum, Mohan expresó su convencimiento de que tanto Gemini como Tarantella supondrán dos pasos muy importantes tanto para el entorno UNIX como para Internet.

Definitivo impulso de la tecnología NC

Por segundo año consecutivo, el Forum contó con una zona específica para la tecnología NC. El NC Pavilion reunió los productos y proyectos más destacables en este segmento de la informát

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