Productos | Artículos | 01 NOV 1998

Microsoft busca incrementar las ventas de los productos de entretenimiento, y el descenso de los precios. Coincidiendo con la presentación de su aplicación Encarta 99

Fco. Javier Pachá.

Vender productos de entretenimiento y educación mejorados y a bajo precio . A grandes rasgos, esto parece ser lo que Microsoft puede conseguir con el lanzamiento de la nueva edición de su software educativo Encarta 99, un producto configurado de cabo a rabo sobre la base de la versión inglesa . Nuevos contenidos, mayoritariamente sobre temas hispanos, fotografías, mapas y realidad virtual se conjugan para ofrecer esta nueva entrega en España . Craig Bartholomew, director general del Área de Productos de Referencia de Microsoft, visitó nuestro país para presentarlo .

La enciclopedia Encarta apareció en 1993 en inglés, tras dos años de trabajo . Llegó un momento en el que, ante el éxito que el producto estaba teniendo en los países anglosajones, Microsoft se decidió por lanzarlo en el mercado hispano . El resultado: mejora del producto desde 1993 y lanzamiento en 1994, reduciendo, como afirmó Craig Bartholomew en conversación con Dealer World, “36 tomos en uno, ocupando menos espacio pero con los mismos conocimientos que cualquier enciclopedia normal” .

Toda la carne en el asador

Txema Arnedo es el director de la División de Consumo en España de Microsoft . Para él, los millones de dólares invertidos en esta nueva edición de Encarta suponen un dinero bien empleado, ya que, como afirmó, “Microsoft ha puesto toda la carne en el asador con esta nueva versión” . Esto se basa en una premisa: tener en cuenta que el mercado español es totalmente distinto al anglosajón .

Por ello, y en palabras de Ramiro Sánchez, director editorial del proyecto Encarta en español de Bowne Global Solutions, Encarta 99 en castellano es una creación nueva . “En la versión originaria en inglés, nos encontramos que sólo el 2 por ciento de los artículos era aplicable a los países hispanos . No podíamos entonces traducirlo directamente y después venderlo . Lo que tuvimos que hacer fue crear un producto totalmente español . Lo único que no se ha cambiado han sido los artículos, llamémosles, más mundiales, como los referidos a ciencia, matemáticas, etc . Lo que ha cambiado ha sido todo lo relacionado con la geografía, la historia o la lengua hasta el mes de agosto de 1998” . Sin embargo, los meses van pasando y cualquier actualización queda ya obsoleta a los pocos días de producirse . “Para esto, contamos con dos grandes ventajas: el Anuario y los Vínculos Web”, comentó Sánchez . En el Anuario se van introduciendo las novedades dentro de la actualidad . Sólo es necesario poseer un módem y, dentro de la página de Microsoft Encarta en su Web ( www . encarta . es . mns . com ) se podrán ver estos nuevos artículos . Los Vínculos Web, por su parte, son alrededor de 1 . 000, mediante los cuales, el usuario de Encarta 99 puede dar un salto a Internet y completar la información que aparece en la enciclopedia o en el Anuario .

Escuchar música sin tocadiscos

Iniciativas, novedades y complementos varios para un producto adscrito a un mercado, el de la educación, en continuo movimiento y mejora . Arnedo mostró a Dealer World las cifras de crecimiento de Microsoft dentro de esta área . “El año fiscal pasado cerramos con un 80 por ciento de crecimiento en la parte de consumo, y este año pretendemos alcanzar un 40 por ciento . Lo importante es mejorar los productos y bajar los precios”, comentó Arnedo . Sin embargo, toda mejora en la industria de la informática tiene que venir unida a un incremento positivo en la tecnología . Aquí, Arnedo se mostró muy claro . “En España, estamos vendiendo discos, pero nos falta el tocadiscos . Llevamos un retraso en tecnología con respecto a EE . UU . de tres años . En América, hablamos de una penetración de PC en lo hogares de un 30 o un 40 por ciento; en España, está entre el 10 y el 15 por ciento” .

De hecho, Arnedo destacó algo curioso: “Lo importante es saber si el incremento de máquinas vendidas también es igual al de los hogares que poseen un PC” . Es decir, si en cada casa que se compra un PC es el primero que entra en ella . “Lo que ocurrió, por ejemplo, el año pasado en EE . UU . es que no fueron más los nuevos usuarios, sino que se incrementaron los PC por hogar . Actualmente, en España estamos en un 1,1 por ciento” . Ello supone una desventaja para el mercado de la educación y del entretenimiento, ya que el hecho de que un hogar cuente con dos PC no supone comprar más productos para el ocio y la educación, algo que ocurre más fácilmente con la entrada por primera vez de un ordenador en una casa .

De un punto a otro del globo

Por todas estas razones, Encarta 99 se presentó como un evento multitudinario . Un producto que ofrece viajes virtuales para que el usuario visite lugares representativos y a la vez emblemáticos de la Tierra, con fotografías de 360º, mapas e información sobre el lugar; un organizador de investigación, con datos numéricos sobre lo que se desee la información, esquemas y elaboración de fichas biográficas, por ejemplo; y una bibliografía para completar la información de alrededor de 560 artículos fundamentales de la enciclopedia . Encarta 99 se completa con Atlas 99, dos CD-ROM con 1,2 millones de lugares y 5 . 000 imágenes, vídeos, música y clips de sonido, junto a 18 estilos diferentes de mapas, otros personalizados y dos herramientas de análisis: World Compare y Report Organizer, destinadas a la comparación de datos estadísticos y a la organización de diversos estudios sobre temas que puedan tener su base en temas geográficos .

Y tras esta oferta, con la que Arnedo espera se cubra la campaña de Navidad, se iniciará la segunda fase de Encarta 99: una versión en DVD-ROM que incluirá Bookshelf, una colección de diccionarios que será otro punto de referencia para completar esas lagunas del saber que todo el mundo tiene en determinados momentos .

“Para el distribuidor, el software de aprendizaje supone todo un reto”

Craig Bartholomew, director general

del Área de Productos de Referencia de Microsoft

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Bartholomew vino a España a presentar Encarta 99 pero consiguió extraer unos minutos de su tiempo para hablar con Dealer World . Sobre la política de Microsoft dentro del área de entretenimiento y de cara al canal, Bartholomew se mostró convencido de un hecho: “Para el canal de distribución, el área del entretenimiento y el aprendizaje supone un desafío, un reto, porque lo que se buscan son lugares de distribución en los que la gente vea lo que se expone, que son los productos, en este caso Encarta 99” . Es decir, este tipo de productos suponen una oportunidad para los dealers que tienen un punto de venta para poder comprar productos de consumo, porque lo que generará será un flujo de personas a esos puntos de venta .

Bartholomew resaltó el 41 por ciento de desarrollo de esta área mencionada dentro de Microsoft, algo que puede verse mermado, sin embargo, por la piratería: “También es un reto, en este caso, para Microsoft . España es uno de los países con más piratería actualmente, pero sólo observando su desarrollo y trabajando contra ella encontraremos su solución” . De hecho, los productos de aprendizaje de Microsoft pueden verse afectados por ella en muchos países, ante la traducción masiva que se realiza de aquéllos: “Microsoft sigue una política clara de traducción . Sin embargo, hablemos mejor de creación . En todo momento, Microsoft tiene en cuenta la historia y las costumbres de cada lugar, por lo que la única decisión que se toma es la de elegir el idioma” . De hecho, la lengua puede llegar a mejorar sustancialmente algo que la informática busca desde hace mucho tiempo, es decir, aprender con los PC: “Este tipo de

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