Productos | Noticias | 01 ABR 2005

Los robots que limpian el hogar, el sueño de una noche de verano

Durante mucho tiempo, muchas personas asociaban la idea de los robots con apariencia humana a la ayuda con las tareas domésticas, especialmente en todo lo relativo a la limpieza del hogar. Pues bien, parece que esos sueños nunca llegarán a ser realidad.
Arantxa Herranz
Los ingenieros de la empresa iRobot contemplan la limpieza del hogar como un uso legítimo de los robots, aunque su modelo Roomba Intelligent Floorvac no tiene ninguna apariencia humana. Pese a los 15 años que esta empresa lleva colaborando con la juguetera Hasbro en muñecas domésticas, los robots para uso militar son un negocio más rentable para iRobot.

Así, los robots militares no tienen nada parecido con aquellos de las películas de ficción que andan o, incluso, hablan. Más bien parecen pequeños tanques o carritos de golf antes que humanos, diseñados pensando más en las funcionalidades que en su diseño. Así, por ejemplo, PackBots de iRobot tiene unas ruedas especiales que le permiten caminar por diferentes suelos y pesa algo más de 18 kilos.

Este robot, en diferentes configuraciones, ha sido utilizado por las fuerzas armadas estadounidenses en diferentes escenarios de guerra. Algunos incluso pueden subir escaleras o seguir funcionando después de haber caído desde una altura de 6,1 metros.

Sin embargo, el alto precio de estos equipos hace prácticamente imposible que, en pocos años, podamos tener un robot para, por ejemplo, sacar a pasear a nuestro perro. Así, fuentes del fabricante aseguran que un sólo PackBot puede costar entre 50.000 y 100.000 dólares.

Sin embargo, esta empresa posee otro modelo, el robot Roombas, que cuesta menos de 300 dólares y que, gracias a unos sensores, puede limpiar habitaciones sin necesidad de intervención humana. Introducido en septiembre de 2002, en octubre del pasado año iRobot asegurado haber vendido ya un millón de Roombas.


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