Productos | Artículos | 15 MAR 2009

Las tecnologías sacan su lado verde

Respeto por el Medio Ambiente, apuesta por una tecnología más solidaria
Miguel A. Gómez.
Dispositivos con menores consumos, materiales reciclables en la producción y empaquetado de los productos, menores emisiones de CO2 y un menor consumo de materiales peligrosos, son algunas de las premisas de lo que ha venido a denominarse Green IT, tecnología verde o, si nos circunscribimos al networking, el Green Ethernet, un concepto que mantiene su evolución por un planeta mejor.

La conciencia del hombre alrededor de la preservación del medio que le rodea no es nueva. De hecho, fue allá por los comienzos de la década de los 70 cuando se sentaron las bases de lo que hoy conocemos como movimiento ecologista. Sin embargo, su llegada al entorno TI ha sido más tardía, pero, como suele ocurrir en todo lo relacionado con la tecnología, la evolución ha sido más rápida que en el resto de sectores, y el concepto Green IT se ha hecho un hueco profundo y duradero y ha ido calando en los diferentes segmentos del mercado, incluido el networking.
Decía el personaje de un famoso comic norteamericano, que todo poder conlleva una gran responsabilidad, pero parece que el mundo de las TI quiere rizar el rizo y, hacer el más difícil todavía: incrementar el poder siendo si cabe más responsables con el Medio Ambiente.
Si en los últimos años hemos sido testigos de conceptos como el Green IT en el que D-Link ha sido uno de los principales protagonistas al ser el primer fabricante de networking que presentó tecnologías de ahorro energético en switching (Green Ethernet de D-Link), llega el momento de seguir progresando en esa línea, y la propuesta pasa ahora por mejorar los ratios de ahorro obtenidos hasta la fecha.
Green Ethernet aporta a los dispositivos características de eficiencia energética. Puede apreciarse a primera vista la importancia de iniciativas como ésta si tenemos en cuenta que los dispositivos de redes, que en muchos casos han de estar siempre accesibles y operativos, representan una fuente de consumo particularmente elevado.
La tecnologia Green Ethernet permite obtener una importante reducción en el consumo energético, ahorrando importantes costes y alargando la vida del producto. La reducción del consumo es posible a través de dos niveles. En primer lugar, la conexión, dado que los switches dotados de la tecnología Green Ethernet pueden desarrollar automáticamente una serie de eventos relacionados con los dispositivos conectados (servidores, clientes y sistemas de almacenamiento) proporcionando, por ejemplo, en caso de inactividad, la capacidad de activar la modalidad inactiva, reduciendo así el consumo energético.
En segundo lugar, al controlar la longitud de los cables y regular el consumo energético, es posible obtener una reducción del consumo y de la disipación de calor que, además de una reducción en los costes, determina un alargamiento del ciclo de vida de los productos de redes, evitando que sean obligados a largos períodos de actividad innecesaria. Es más, al tener menor necesidad en este sentido, los dispositivos no necesitan disponer de un ventilador, lo que, además de reducir el consumo, minimiza el impacto medioambiental del ruido no generado.
Pero había que ir más allá, pensando tanto en la economía de los clientes como en el futuro del planeta. Así, es necesario cumplir las regulaciones de la UE en materia de restricción de uso de sustancias contaminantes en equipamiento tecnológico, además de potenciar el reciclado del mayor número de componentes posibles de cada producto y el control y optimización de los adaptadores de corriente, un eslabón clave en los ratios de consumo. Este compromiso de D-Link lo corroboran estudios independientes como Ethernet Switch Power Consumption Test Report de los laboratorios Broadband Testing, en los que se constata la reducción real del consumo de un dispositivo de 24 puertos pasando de 20,7 vatios a 9,3 vatios en condiciones similares, esto es, menos de lo que pueden consumir algunas pantallas de televisión cuando están en modo reposo.
El éxito de la iniciativa “verde” de D-Link así como el compromiso de la marca con el desarrollo sostenible y la concienciación medioambiental ha llevado a la compañía a ampliar la “apuesta verde” a todo su catálogo de productos, implementando recientemente tecnología de eficiencia energética en algunos de sus dispositivos Wi-Fi (WLAN Scheduler) así como Green Ethernet a pequeños switches de entornos domésticos.

LOS NUEVOS RETOS
Tal y como señalaba recientemente In-Stat, uno de los principales retos en este terreno para los fabricantes será conseguir gestionar de forma adecuada el consumo energético de los dispositivos PoE, que, en la actualidad consumen alrededor de diez veces más que un dispositivo convencional. En este sentido D-Link también ha dado un paso adelante y tiene planeado introducir tecnologías de ahorro en equipamientos PoE incluyendo un temporizador de forma que cuando no se utilice y el puerto no tenga que alimentar el dispositivo al que está conectado éste se ponga en modo inactivo pudiendo así también ahorrar coste en este tipo de sistemas 802.3af. Esto será una realidad trasladada a producto con el Smart Switch DGS-1224TP, que será presentado en breve.

UNA GAMA COMPLETAMENTE “VERDE”
Por último, conviene destacar que, a la hora de apostar por integrar toda la gama de producto en el “universo verde”, existen diferentes aproximaciones. Sin embargo, en el reciente informe Green Networking Equipment, In-Stat, destacaba la propuesta de D-Link, que ha cumplido los deberes al haber estado trabajando para integrar tecnologías inteligentes de ahorro energético en sus gamas gestionadas y no gestionadas, que junto a su iniciativa de ampliar su catálogo verde a equipos Fast Ethernet así como PoE y sumado a la ampliación progresiva de la tecnología Green hasta sus equipos de gama alta, se encuentra en primera línea para convertirse en el primer fabricante que consiga hacer que todo su catálogo sea compatible con los conceptos Green, tanto en el terreno del switching como en otros segmentos tales como el almacenamiento en red o las cámaras IP.

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