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Cómo afronta el Canal el cambio climático y de qué manera afecta a su negocio

¿Pueden los socios ponerle precio a la conciencia del carbono?

energía solar

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático 2021 —conocida como COP26— comenzó el 31 de octubre, poniendo en primer plano, una vez más, el a veces espinoso tema de la mitigación del cambio climático y el papel que la reducción de las emisiones de carbono puede desempeñar en él.

Una de las principales áreas de interés de la COP26 fue subrayar el Acuerdo de París, el tratado internacional jurídicamente vinculante sobre el cambio climático que se firmó en 2015, y revisar los progresos realizados hasta ahora por los signatarios de los acuerdos. 

En el centro del Acuerdo de París estaba el objetivo de limitar el calentamiento global por debajo de los dos grados centígrados, preferiblemente a 1,5 grados centígrados, en comparación con los niveles preindustriales. 

Se espera que los países firmantes del Acuerdo alcancen un pico global de emisiones de gases de efecto invernadero lo antes posible para lograr un mundo climáticamente neutro a mediados de siglo.

La COP26 de Glasgow ha hecho que la cuestión de la reducción de las emisiones parezca más destacada y urgente de lo que suele ser, y casi siempre está presente en el discurso público. 

Y los principales actores de la industria tecnológica mundial parecen estar respondiendo en masa

El evento, de dos semanas de duración, ha llegado en medio de un año en el que una legión cada vez mayor de destacadas empresas de TI ha incrementado o prometido su compromiso con la neutralidad neta, también conocida como neutralidad de carbono, un estado en el que las emisiones de dióxido de carbono se equilibran con su eliminación de la atmósfera o simplemente no se producen en primer lugar. 

 

Ejemplos en el sector

En septiembre, por ejemplo, Salesforce afirmó que se había convertido en una empresa neta cero en toda su cadena de valor, y que había conseguido un 100% de energía renovable para sus operaciones.

Salesforce también dio a conocer algo llamado "Sustainability Cloud 2.0", una oferta diseñada para acelerar el camino de sus clientes hacia la red cero, dando a las organizaciones la capacidad de rastrear y reducir sus emisiones de carbono y convertirse en una empresa sostenible.

"El cambio climático es una de las crisis más acuciantes a las que nos enfrentamos como planeta y cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de ayudar", dijo entonces el presidente y consejero delegado de Salesforce, Marc Benioff. "Estoy orgulloso de que Salesforce sea una de las pocas empresas que ha logrado la energía neta cero y 100% renovable, pero no podemos parar hasta que adoptemos todas las soluciones y consigamos que todas las empresas se sumen a ellas". 

"Juntos, podemos secuestrar 100 gigatoneladas de carbono restaurando, conservando o cultivando 1 billón de árboles; impulsar una revolución de ecoemprendedores para desarrollar soluciones climáticas innovadoras y acelerar a las empresas Fortune 1000 para que alcancen el nivel cero", añadió. 

Salesforce se une así a un coro de empresas tecnológicas, en particular grandes proveedores de software y de la nube, que se esfuerzan por superarse mutuamente en su carrera por alcanzar el nivel cero.

La producción de energía se produce en un momento en el que muchos de los mayores proveedores de servicios en la nube del mundo están entrando en acción. De hecho, algunos llevan años en la senda de la energía neta cero, mientras que otros afirman haber contribuido ya al cambio.

En 2019, la empresa matriz de Amazon Web Services (AWS), junto con Global Optimism, cofundó The Climate Pledge, un compromiso para ser carbono neto cero en 2040. Los firmantes de The Climate Pledge se comprometen a medir y reportar las emisiones de gases de efecto invernadero de forma regular y a implementar estrategias de descarbonización en línea con el Acuerdo de París a través de cambios e innovaciones empresariales. 

Sólo AWS afirma estar avanzando para alimentar sus operaciones con un 100% de energía renovable para 2025.

El 20 de septiembre, un día antes de que Salesforce anunciara su hito neto cero, Amazon anunció que 86 nuevos firmantes se habían unido a The Climate Pledge, entre ellos HP y Salesforce, lo que eleva el total a más de 200. 

Microsoft también se ha centrado en este tema durante años y, a principios de 2020, se comprometió a ser carbono negativo en 2030. Para 2050, Microsoft espera eliminar del medio ambiente todo el carbono que la empresa ha emitido directamente o por consumo eléctrico desde su fundación en 1975.

"Reconocemos que el progreso requiere no sólo un objetivo audaz, sino un plan detallado", ha admitido el presidente y vicepresidente de Microsoft, Brad Smith, para añadir: "Hoy lanzamos un programa agresivo para reducir nuestras emisiones de carbono a más de la mitad para 2030, tanto para nuestras emisiones directas como para toda nuestra cadena de suministro y de valor". 

"Lo financiaremos en parte ampliando nuestra tasa interna de carbono, en vigor desde 2012 y aumentada el año pasado, para empezar a cobrar no solo nuestras emisiones directas, sino las de nuestras cadenas de suministro y de valor", ha añadido.

Ahora, Microsoft está trabajando para apoyar a sus clientes en el camino hacia el cero neto, con el proveedor anunciando a finales de octubre de este año - justo a tiempo para la COP26 - la vista previa pública de su oferta de Microsoft Cloud for Sustainability, destinada a ayudar a las organizaciones a registrar, informar y reducir eficazmente sus emisiones de carbono.

Y Microsoft no es el único proveedor que extiende sus iniciativas climáticas a sus clientes, ya que varios proveedores de la nube y de software como servicio (SaaS) han tomado medidas similares.

De hecho, parece que las promesas de cero emisiones netas y las iniciativas manifiestas relacionadas con el clima han abundado sobre todo entre los proveedores que venden servicios en la nube o suministran gran parte de sus productos a través de ella. 

 

El papel de los hiperescalares y su seguimiento

Ciertamente, casi todos los principales hiperescalares del mundo están entrando en acción, lo que significa que cualquier otro proveedor de SaaS que aproveche la infraestructura de esos hiperescaladores puede aprovechar los esfuerzos de reducción de emisiones de carbono de sus proveedores de nube para hacer sus propias ofertas un poco más limpias.

Pero no sólo los proveedores de la nube están impulsando la agenda climática, sino que muchos proveedores de hardware también están entrando en acción

Dell Technologies, por ejemplo, se ha comprometido a alcanzar un nivel neto de cero emisiones de gases de efecto invernadero en los ámbitos 1, 2 y 3, tal y como establece el Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (GEI) -una norma de contabilidad de gases de efecto invernadero ampliamente utilizada- para 2050.

Las emisiones de alcance 1, según la definición del GEI, son las emisiones directas de gases de efecto invernadero que se producen a partir de fuentes controladas o propiedad de una organización. 

El alcance 2, por su parte, se refiere a las emisiones indirectas asociadas a la compra de electricidad, vapor, calor o refrigeración, según las definiciones de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. 

El alcance 3 es una propuesta algo más complicada, ya que se refiere a las emisiones que son el resultado de las actividades de los activos que no son propiedad ni están controlados por una organización informante, pero que pueden tener un impacto indirecto en la cadena de valor.

"Las emisiones operativas de gases de efecto invernadero son sólo una parte de la historia", han admitido desde Dell Technologies. "La mayor parte de la huella de carbono de Dell Technologies se produce en la fase previa de nuestra cadena de suministro y en la fase posterior, cuando nuestros clientes utilizan nuestros productos".

"Por ello, estamos colaborando con nuestros proveedores directos de materiales para alcanzar un objetivo de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero del 60% por unidad de ingresos para 2030", han añadido desde la compañía.

Y aquí radica el problema para muchos actores de la industria tecnológica: se trata de las emisiones que se producen en la cadena de suministro.

Lo mismo ocurre con los consumidores de tecnología, especialmente las empresas, muchas de las cuales están adoptando sus propios objetivos climáticos y compromisos de emisiones de carbono; esto es especialmente cierto en el extremo más grande de la ciudad y a menudo se incorpora a las políticas ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) más amplias de las organizaciones.

Entonces, ¿afecta esta prioridad de las políticas progresistas en materia de medio ambiente a las decisiones que toman las empresas sobre los proveedores y socios de TI que contratan para los productos y servicios tecnológicos?

Bueno, sí y no. 

 

¿Considerar el carbono como un diferenciador competitivo?

Sin embargo, parece que no es así, al menos en el ámbito del software y los servicios en la nube. Los actores del Canal centrados en la nube y el SaaS sobre el terreno en la región sugieren que este tipo de conversaciones rara vez surgen, si es que surgen. 

Lo cual es extraño, porque son los proveedores de software y servicios en la nube los que parecen hacer el mayor despliegue y baile sobre sus promesas de cero neto y otras iniciativas medioambientales. 

Tal vez esto tenga que ver con la procedencia de sus inversiones y no con las tendencias generales de la demanda de los clientes.

Según Neil McMurchy, vicepresidente de investigación de Gartner, gran parte del impulso de estas iniciativas para los grandes proveedores de software y servicios en la nube procede probablemente de la comunidad inversora.

"Probablemente [la demanda de los clientes] sea inexistente", ha reconocido McMurchy a ARN. "Pero va a cambiar. Cualquier proveedor que cotice en bolsa está muy avanzado en términos de su ESG. Desde la perspectiva del mercado de capitales, los inversores están valorando el cumplimiento. En su opinión, "los grandes proveedores y los más pequeños también ya sea de forma altruista o si es el caso de que no quieren destacar, esos proveedores van a hacerlo”, para añadir que "con el tiempo, funcionará a través de los procesos de compra de los clientes finales. Incluso ahora, habrá algunos departamentos de compras que aumenten su enfoque de cumplimiento en ESG".

De hecho, muchas de las grandes empresas de inversión de capital han desarrollado en los últimos años un gran apetito por las empresas que se ajustan a la evolución de las preocupaciones y exigencias de los inversores en materia de responsabilidad medioambiental.

La multinacional estadounidense de gestión de inversiones BlackRock, por ejemplo, ha estado muy ocupada posicionándose como líder global en materia de ASG, y esto ha afectado a muchas de las decisiones que la empresa, considerada por muchos como la mayor gestora de activos del mundo, ha tomado en los últimos años. 

En 2020, el presidente y consejero delegado de BlackRock, Larry Fink, escribió una famosa carta abierta dirigida a los consejeros delegados de las principales empresas de todo el mundo en la que revelaba que el cambio climático era casi siempre el principal problema planteado por sus clientes -los inversores- en todo el mundo.

"De Europa a Australia, de Sudamérica a China, de Florida a Oregón, los inversores se preguntan cómo deben modificar sus carteras", decía Fink en la carta. "Están tratando de comprender tanto los riesgos físicos asociados al cambio climático como las formas en que la política climática afectará a los precios, los costes y la demanda en toda la economía".

"Estas cuestiones están impulsando una profunda reevaluación del riesgo y del valor de los activos. Y dado que los mercados de capitales adelantan el riesgo futuro, veremos cambios en la asignación de capital más rápidamente de lo que vemos cambios en el propio clima. 

"En un futuro próximo -y antes de lo que la mayoría prevé- se producirá una importante reasignación de capital", ha añadido.

En su carta, Fink llevó la posición de su firma un paso más allá, subrayando que BlackRock empezaría a estar "cada vez más dispuesta" a votar en contra de la gestión y los consejos de administración cuando las empresas no avancen lo suficiente en la divulgación de información relacionada con la sostenibilidad y las prácticas y planes empresariales subyacentes.

Esto, sin duda, habría sido una llamada de atención para las empresas en las que BlackRock y otras firmas como ella, invierten.

Es significativo que BlackRock sea conocido por estar entre los principales inversores en Microsoft que, incluso entre los proveedores de nube y software, parece estar a la cabeza.

Evidentemente, si la demanda directa de operaciones respetuosas con el clima por parte de los clientes es escasa o nula, las directivas de los inversores institucionales parecen tener un efecto no menor en las acciones de sus inversiones. 

Como sugiere McMurchy, es probable que estas iniciativas descendentes se filtren a través de la cadena de suministro de TI, hasta llegar a las compras. 

Y ésta es al menos una de las razones por las que los actores del Canal deberían tener el cambio climático y las emisiones de carbono en su radar, especialmente desde la perspectiva de la cadena de suministro. 

Otra razón, según McMurchy, es que tomar medidas para abordar las consideraciones medioambientales en la cadena de suministro de TI es probablemente bueno para el negocio.

"Va a pasar por las compras", ha reconocido. "¿Tiene que preocuparse el Canal por el momento? No. Pero tienen que pensar en ello porque se convertirá en parte de lo que tienen que hacer [para estar en el campo de juego].

"En última instancia, las grandes organizaciones van a insistir en un nivel de cumplimiento en toda la cadena de suministro de TI. ¿Es urgente? No. ¿Está impulsado por la demanda? No. Pero ¿por qué no hacerlo? En última instancia, es un buen negocio", añadió McMurchy.

Resulta que las observaciones de McMurchy ya se están poniendo en práctica al menos en algunas áreas del Canal, si no en otras.

Aunque las conversaciones sobre la huella de carbono y la ASG en general no parecen estar especialmente extendidas en el espacio de los servicios de nube y software, sí que están cobrando mayor importancia en el ámbito del hardware. 

Anecdóticamente, parece que existe una demanda legítima entre al menos un puñado de grandes socios en el espacio de hardware para las prácticas ambientalmente sostenibles y las iniciativas ESG más ampliamente a través de la cadena de suministro de TI, incluidos los proveedores y sus socios anteriores. 

Desde el punto de vista de McMurchy, las emisiones de carbono y las consideraciones ASG en general a lo largo de la cadena de suministro de TI no deberían considerarse simplemente un punto de diferenciación competitiva, sino más bien un factor que puede ayudar a los socios y proveedores a "entrar en el terreno de juego" para varios sectores del mercado. 

Y mientras que el sector privado -con la excepción de las grandes empresas en el extremo superior de la ciudad- sigue viendo poca demanda manifiesta de tales consideraciones, el sector gubernamental parece estar llegando a la fiesta, con socios que prestan servicios al sector público que se encuentran cada vez más con la necesidad de cumplir con ciertas condiciones si quieren competir por el trabajo del gobierno.

Naturalmente, esta necesidad fluctúa de un mercado a otro, pero parece que el sector gubernamental, al estar especialmente sometido a las iniciativas reguladoras de arriba abajo, está impulsando cierta demanda de organizaciones con una sólida base ASG en sus propias empresas y en sus cadenas de suministro. 

McMurchy sugiere que esta expectativa seguirá extendiéndose a toda la industria.

"Si estás en la cadena de suministro de TI, tienes que asumir que se convertirá en un requisito básico para jugar", dijo. "¿Sucederá hasta mañana? No. Pero ¿por qué no hacerlo ahora? 

"Para la mayoría de los actores de la cadena de valor ¿por qué no hacerlo? Hay que asumir que, probablemente, en unos cuatro o cinco años, quizá más rápido que eso, si se quiere vender a las grandes empresas, habrá que ponerse las pilas. Puede que no haya una ventaja comercial, pero es una licencia para jugar".

 

El mensaje

¿El mensaje? Aunque a los socios no se les pregunte todavía a bocajarro sobre la huella de emisiones de sus cadenas de suministro o sobre sus políticas internas en materia de ASG, deben prepararse para que esas preguntas les lleguen en un futuro próximo.

Algunos socios ya están dando el paso. El grupo japonés de servicios informáticos NTT, por ejemplo, reveló el 4 de noviembre una serie de compromisos para reducir su huella de carbono, entre los que se incluye la promesa de trabajar para conseguir cero emisiones netas en todas sus operaciones para 2030 y en su cadena de valor para 2040.

Para otros, quizá sea el momento de seguir su ejemplo.

"La demanda estará relativamente oculta por el momento, pero hay que suponer que se pondrá en marcha muy rápidamente", ha reconocido McMurchy, señalando que el proceso de contratación viene cada vez más con listas de casillas para cosas como las políticas de diversidad e inclusión (D&I) y las políticas ESG.

"Creo que todos los participantes en la cadena de suministro tienen que asumir que será un requisito para entrar en el terreno de juego. ¿Va a proporcionar una diferenciación competitiva? No. Pero marcará la diferencia. Es una buena cosa que hay que hacer. Y no hay que asumir que es un coste. En última instancia, hay un beneficio económico", ha admitido para concluir esta noticia.



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