Productos | Artículos | 15 JUN 1998

Revolución en el mercado de procesadores

El mercado de procesadores está revolucionado . Si hace un mes hablábamos de los últimos modelos de Pentium II y de la nueva familia Celeron de Intel, ahora le ha tocado el turno a AMD y a Cyrix, los eternos rivales de Intel . La estrategia en este caso ha sido la que vienen utilizando de forma habitual ambos fabricantes . Intel lanza al mercado un procesador a un precio elevado y un tiempo después, no demasiado, AMD y Cyrix contraatacan con un modelo de similares características a un precio mucho más bajo . Sin embargo, a pesar de sus bajos precios no han logrado desbancar a Intel, si bien es verdad que el lanzamiento al mercado de Celeron, una versión de Pentium II sin memoria caché dirigida al mercado de los ordenadores con precios inferiores a las 150 . 000 pesetas, fue contemplado por la industria como una forma de defenderse de sus dos contrincantes . Hasta ese momento el mercado parecía estar repartido . Por una parte estaba Intel con sus chips de mayor precio y, presuntamente, calidad, que abarcaba prácticamente todo el mercado, y por otra se encontraban AMD y Cyrix, que se veían obligadas a limitar sus productos al mercado de equipos de gama baja . Ambas compañías realizaron varios intentos por salir de ese pozo y plantar cara al gigante de los procesadores . Así es que el año pasado lanzaron al mercado productos de calidad a un precio mucho mejor que el de Intel, pero continuaron relegadas al mercado de equipos de gama baja . Entonces se produjo la gran explosión de los ordenadores con precios inferiores a las 150 . 000 pesetas, una traducción del término “sub-1000$” utilizado en Estados Unidos y que nunca hemos llegado a ver realmente en nuestro país, donde al venderse los ordenadores con monitor, algo que no sucede en Estados Unidos, se incrementa el precio . De todas formas, también en España hemos sido testigos de esa disminución en los precios . Esos ordenadores con precio bajo integraban necesariamente los procesadores de AMD y Cyrix, que tenían un coste más asequible, por lo que ambos fabricantes cosecharon un gran éxito debido a ese boom de los PC baratos . Incluso la calidad de esos productos fue tan reconocida que algunos fabricantes los integraron en equipos de gama alta, algo que no resulta nada habitual en esta industria . Pero la hegemonía de ambos fabricantes en ese nuevo segmento de repente se vio amenazada . Intel se dio cuenta de lo goloso que resultaba ese nicho y decidió plantearse la fabricación de productos para un mercado que nunca había tenido en cuenta o, por lo menos, para el que no había fabricado ningún procesador, y presentó Celeron . Sin embargo, poco tiempo han tardado AMD y Cyrix en dar la réplica a Intel . El primero ha presentado el chip K6-2 y del segundo podemos decir que su mayorista oficial en España, Karma, acaba de introducirlo en nuestro país .

De cualquier forma, podría quedar una pregunta en el aire y es ¿ a qué chip de Intel intentarán hacer sombra realmente los lanzados por AMD y Cyrix, a Celeron o a Pentium II ? En este artículo trataremos de que cada uno saque sus propias conclusiones en función de las características de ambos, pero serán finalmente los fabricantes y los integradores de sistemas los que lo determinen .

AMD K6-2

Se trata de una versión mejorada del K6 que incluye la tecnología 3DNow, que ha permitido incorporar al chip 21 instrucciones nuevas para poder optimizar la velocidad de los gráficos 3D . Otro de los aspectos que han sido mejorados es la unidad de ejecución MMX, que en la versión anterior del procesador no era todo lo buena que cabía esperar . Pero la estrella de este nuevo producto probablemente sea la incorporación del bus a 100 MHz .

Por el momento, AMD ha lanzado el procesador a velocidades de 266, 300 y 333 MHz, aunque para después del verano tiene previsto presentar modelos a 350 y 400 MHz .

En cuanto al precio, AMD siempre marca sus procesadores con precios ostensiblemente más bajos que los de Intel, puesto que se rige por una política que establece que los precios de sus productos tienen que ser inferiores en un 25 por ciento a los de Intel .

En nuestro país ya hay ensambladores que cuentan con PC que integran el procesador, así como placas madre . En este sentido cabe señalar que el K6-2 no puede ser integrado en cualquier placa madre por integrar el bus a 100 MHz, sino que requiere unos modelos especiales que, como decimos, ya están en España .

Retomando la pregunta que dejábamos en el aire sobre con qué procesador de Intel piensa AMD que compita su K6-2, la compañía ha querido dejar bien claro que es Pentium II y no Celeron . Aún así, AMD orientará el chip al mercado de consumo, pero a equipos domésticos con una determinada calidad . Además, el hecho de que hayan decidido ubicar su procesador en ese nicho no significa que el mercado empresarial no vaya a poder interesarse por él . Precisamente, según han señalado los directivos de AMD, el precio más barato del procesador puede permitir a los fabricantes de PC ofrecer sistemas más competitivos .

AMD piensa lanzar al mercado este año un total de 12 millones de chips repartidos entre sus modelos K6 y K6-2 .

Cyrix M-II 300

Como indicábamos más arriba, Cyrix lanzó al mercado el pasado mes de mayo en Estados Unidos su modelo M-II 300, aunque hasta ahora no lo hemos podido ver en España, donde ha entrado de la mano de Karma . Como su llegada a España ha sido tan reciente, se desconoce todavía la fecha en la que se podrán encontrar equipos que lo integren .

El fabricante ha querido hacer hincapié en que en diversas pruebas de laboratorio ha quedado patente que la velocidad alcanzada por este chip es superior en un 25 por ciento a la del Celeron a 266 MHz . De esta afirmación del fabricante se podría sobreentender que Cyrix admite que es el modelo con el que competirá su producto . Sin embargo,inmediatamente después de esa declaración advierte que en algunas pruebas realizadas de forma interna siguiendo los análisis estándar de los bancos de pruebas ha llegado a alcanzar el mismo rango que el Pentium II a 300 MHz . Por este motivo Cyrix considera que también puede competir con Pentium II y utiliza el mismo argumento que AMD, y es que al tener un precio más bajo permite al fabricante incorporar al equipo unos componentes de mayor potencia y calidad .

Parece ser que no le falta razón a Cyrix, puesto que en una prueba realizada por el laboratorio de la edición americana de PC World, en la que se analizaba el primer PC de Estados Unidos que incorporaba el chip, en concreto un CyberMax ValueMax B8, se dejó constancia de la calidad del procesador . Según han publicado los autores de la prueba “la ejecución de las aplicaciones de negocios las realiza a una velocidad media igual a la del Penitum II-300, y eso que cuesta mucho menos” .

Aunque por el momento sólo se encuentra disponible una versión a 300 MHz, Cyrix pretende lanzar en breve nuevos modelos a 333 y 350 MHz .

Cyrix llega a un acuerdo con Wyse

Cyrix y Wyse han firmado un acuerdo por el que las terminales Winterm de esta última incorporarán los procesadores de la primera . La cifra total de procesadores será superior a un millón de unidades y ha sido Wyse quien lo ha elegido . Esta compañía ha especificado a Cyrix el tipo de procesador que necesitaba y el precio que podía pagar por él, pero además ha advertido la forma en la que debía fabricarlo para mejorar el proceso .

En un principio Wyse utilizará el procesador MediaGX en los terminales basados en Windows CE, y a medida que Cyrix vaya lanzando nuevos modelos los irá adoptando .

De cualquier forma, podría resultar extraño que para un terminal se empleara un procesador como el Media GX, aunque según Cyrix Microsoft introducirá más tareas desde su sistem

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