Productos | Artículos | 15 JUN 1998

Intel presenta nueva versión de Pentium II y anuncia el retraso de Merced

Intel lanzará a finales de este mes de junio una nueva versión de su procesador Pentium II, que se denominará Pentium II Xeon y que ha sido diseñado para mejorar el rendimiento de los servidores Windows NT hasta que Microsoft lance la versión 5 . 0 de este sistema operativo que, según su fabricante, aumentará la velocidad a la que han trabajado las versiones anteriores . Aún así, este chip no sólo trataría de cubrir las necesidades de los usuarios de NT hasta que se lance la próxima versión, sino que además, es un modelo intermedio de procesador que se sitúa entre Pentium II y Merced, los chips basados en la arquitectura IA-64 .

El primer modelo de Xeon que se lance al mercado ofrecerá una velocidad de 400 MHz y, aunque a todas luces no sea tan potente como Merced, sí es cierto que mejora el rendimiento .

Por eso, Intel ha optado por dirigirlo al mercado de las estaciones de trabajo y de los servidores . En este sentido también ha mejorado con respecto a Pentium II porque si éste sólo era escalable hasta dos chips, Xeon ha aumentado esa cantidad a 4 procesadores, permitiendo diseñar servidores mucho más potentes .

El anuncio de Intel ha recibido una gran acogida en todos los niveles de la industria, desde las consultoras hasta los fabricantes han aplaudido este paso . De hecho, para Gartner Group, la calidad del chip mejorará el rendimiento de Windows NT 5 . 0 entre un 40 y un 50 por ciento .

En cuanto a los usuarios, han señalado que el chip pondrá solución a muchos de sus actuales problemas puesto que, según han afirmado, muchas de sus máquinas NT están infrautilizadas . Les sirven para ejecutar todas las aplicaciones que emplean por el momento, aunque si sus negocios crecen al ritmo que calculan, necesitarán el rendimiento de procesadores más potentes, por lo que el anuncio de Intel es una gran noticia .

Merced se retrasará 6 meses

Precisamente, Xeon será útil o necesario durante un período de tiempo superior al que en un principio se hubiera podido pensar, puesto que Merced, nombre clave con el que se conoce el procesador de 64 bits que están desarrollando Intel y HP y que hubiera tenido que estar disponible a finales del próximo año, ha sufrido un retraso de 6 meses, por lo que ya no se podrá encontrar hasta mediados del año 2000 .

La explicación dada por Intel para justificar este retraso es que después de realizar una revisión del progreso del chip, se dieron cuenta de que los procedimientos para probarlo les iban a llevar más tiempo del que habían previsto . Así lo han creído los analistas, para quienes la demora se ha debido a que Intel no ha sabido calcular bien el tiempo y no a que haya surgido algún problema en el desarrollo del procesador .

Para la consultora Zona Research, las consecuencias del retraso pueden resultar preocupantes para algunas compañías entre las que figura el socio de Intel en este proyecto, HP, que pretende hacer de esta arquitectura el centro de su estrategia para las empresas . Otras empresas que aparecen en la lista de perjudicadas son Microsoft, que había pensado lanzar al mercado al mismo tiempo que Merced una versión de Windows de 64 bits . En la misma situación se encuentran SCO, Digital, y Sun Microsystems, que también están desarrollando sistemas operativos de 64 bits y deberán posponer su fecha de lanzamiento .

Merced es un procesador pensado para estaciones de trabajo y servidores y será el primero basado en la arquitectura de 64 bits de Intel, más conocida como IA-64 . Otro de los aspectos que hay que tener en cuenta es que Merced deberá competir con los procesadores RISC desarrollados por Sun y Digital, por lo que el retraso beneficia en gran medida a ambos fabricantes .

Chip de comunicaciones

Intel últimamente no para, por lo menos en lo que al lanzamiento de productos se refiere . Al lanzamiento de Xeon tenemos que unir el de la familia de procesadores 82559, pensados para abaratar el precio de los dispositivos de comunicaciones y que estará disponible a finales de año .

Los dispositivos a los que va dirigido más concretamente son los adaptadores Fast Ethernet y las soluciones LAN en la placa madre, LOM .

Según los cálculos de Intel la reducción en el coste de las interfaces de red que se puede conseguir con esta familia de procesadores llega al 25 por ciento . Otra de las ventajas apuntadas por el fabricante es que permite a los gestores de TI utilizar los mismos controladores para servidores, productos de sobremesa e interfaces de red para PC portátiles .

Los nuevos procesadores también permitirán a Intel realizar adaptadores móviles CardBus con su propio chip . CardBus es una tecnología para adaptadores PC Card que toma ventaja de la velocidad del bus PCI y que Intel fabrica hoy por hoy utilizando la tecnología de Xircom .

Fabricante: Intel

Internet: www . intel . com

Fabricante: AMD

Internet: www . amd . com

Fabricante: Cyrix

Internet: www . cyrix . com

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