Productos | Noticias | 30 MAR 2006

Bluetooth aumentará su velocidad de transmisión

Buenos tiempos para la tecnología inalámbrica, incluso para la de corto alcance, como Bluetooth, ya que este el organismo que regula este estándar ha anunciado que va a aumentar la velocidad de transmisión, con el fin de que se puedan enviar vídeos de alta definición y otro tipo de archivos. Además, ha adelantado fechas de cuándo se podrá disfrutar de esta mejora.
Arantxa Herranz
Para acometer esta mejora, que se realizará en los próximos años, Bluetooth incorporará una nueva tecnología de radio, conocida como ultra-wideband o UWB. En estos momentos, Bluetooth es compatible solo con usos de baja velocidad, como auriculares y teclados inalámbricos. Por su parte, UWB, que aún no se emplea en dispositivos de consumo, permite transmisiones inalámbricas a velocidades similares a las que permiten los cables USB o FireWire. Los primeros productos con esta versión de banda ancha de Bluetooth podrían aparecer a finales del próximo año, aunque la disponibilidad masiva se espera para 2008, según Michael Foley, director ejecutivo de Bluetooth Special Interest Group.

UWB está siendo desarrollado por otro grupo industrial, la WiMedia Alliance, de la que forman parte Intel, HP y Microsoft. Su relación con Bluetooth permitirá que los dispositivos con hardware UWB identificarse entre ellos y comunicarse. Por ejemplo, un teléfono con Bluetooth podrá reconocer a un auricular y saber que recibe y envía sonido.

“Hay una convergencia entre tres sectores principales: informática personal, electrónica de consumo y teléfonos móviles”, declara el presidente de WiMedia Alliance, Stephen Word. Todos estos dispositivos necesitan poder enviar archivos más grandes, en su opinión, para que, por ejemplo, una cámara de vídeo con tecnología WiMedia pueda enviar sus grabaciones a una televisión sin que sean necesarios los cables.

Eso sí, este acuerdo supone un respaldo para la WiMedia Alliance frente a otras opciones, como UWB Forum, que emplea otra tecnología para sacar partido del mismo espectro de radio. Este otro grupo industrial tiene como principal promotor a la compañía que salió de Motorola, Freescale Semiconductor, cuya tecnología se espera que aparezca en el mercado dentro de pocos meses.

Sin embargo, la WiMedia Alliance tiene un mayor apoyo de la industria y muchos de sus miembros están trabajando también en el grupo de estandarización de Bluetooth. “Parece que éste sea el momento de las soluciones WiMedia y es la dirección que nuestros miembros quieren que se tome”, explica Foley.

Cabe señalar que Bluetooth no será sólo el protocolo de comunicación para el hardware WiMedia. Los miembros de la alianza están desarrollando un estándar USB inalámbrico y otro basado en IP. Los primeros productos con el primero de ellos podrían estar en el mercado para el mes de septiembre.

En cuanto a los dos usos de UWB, ambos emplean una onda de radio amplia para transmitir señales cortas y rápidas. Los chips de Freescale envían pulsos rápidos a lo largo de una amplia gama de frecuencias. Los chips de Alereon, que forma parte de la WiMedia Alliance, dividen el espectro en múltiples canales y transmite los datos por cada uno de ellos de manera simultánea. En Estados Unidos, la Comisión Federal de Comunicaciones ya ha aclarado el uso de las frecuencias USB en el país, aunque la tecnología necesita una aprobación parecida en el resto de los países del mundo.

En este sentido, Foley ha declarado que el grupo Bluetooth considera que la mejor manera de conseguir este objetivo sería centrarse en la utilización de la pequeña banda eléctrica que se sitúa por debajo de los 6 GHz. Esto facilitaría las cuestiones legales sobre la necesidad de reducir el rango de la tecnología, ya que las señales no pueden traspasar los muros.

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