Productos | Artículos | 15 ABR 2002

3Com presenta su tecnología XRN y el concepto Invierte Según Creces

Presentado por las compañía como una revolución para el networking
Juan R. Melara.
Destinada al núcleo de la redes LAN de la empresa, 3Com ha presentado al mercado una nueva tecnología de conmutación denominada XRN que, conceptos tecnológicos aparte, destaca por llevar parejo el nuevo enfoque que quiere desarrollar la compañía, ISC o Invierte Según Creces, de tal forma que las inversiones en tecnología de networking y comunicaciones sólo haya que realizarlas cuando son precisas, y no de manera anticipada. Néstor Carralero, director de marketing de 3Com para el sur de Europa, presentó la nueva apuesta del fabricante como “una nueva revolución para el mundo del networking comparable a la que ya realizamos con los estocables y pensamos que puede tener el mismo impacto en el mercado”.

Denominada XRN (eXpandable Resilient Networking), la nueva tecnología de conmutación anunciada por 3Com está destinada al backbone de la red empresarial, pero apostando por la construcción de los mismos de manera escalable.
El fabricante anuncia el desarrollo de la misma, en torno a varios componentes básicos. Por una parte, un software de red avanzado capaz de proporcionar prestaciones como routing redundante distribuido, o DRR, y Gestión distribuida de dispositivos, o DDM, y, en segundo lugar, la tecnología denominada Custom Asic, que permite la Agregación de enlaces distribuidos, o DLA, además de la conmutación distribuida de alta velocidad.
La llegada al mercado de dicha tecnología se hará en tres fases diferentes, la primera de las cuales será efectiva a lo largo del próximo mes de mayo. Así, en dicha fase, 3Com anuncia la posibilidad de soporte de dos conmutadores interconectados y la posibilidad de escalar hasta 48 puertos Gigabit. La segunda fase ofrecerá hasta cuatro conmutadores interconectados, posibilidad de escalar hasta más de 100 puertos GbE y estará tecnológicamente preparada para 10 GbE. Este tipo de conmutación será una realidad en la tercera fase, en la que, además, se podrá disponer de más de 4 conmutadores interconectados.
Fuera de los aspectos tecnológicos, la clave de esta tecnología gira en torno a los aspectos económicos. Así, según Carralero, “la implantación de esta tecnología reduce el coste en un 25 por ciento respecto a las soluciones de otros fabricantes. Y, además, con la ventaja añadida de que no es imprescindible invertir en una infraestructura de comunicaiones superior a la que la empresa necesita, sino que ésta se puede ir ampliando en función de las necesidades de esa empresa. Aquí es donde tiene mucho sentido el concepto que estamos desarrollando de Invierte Según Creces, y la clave es una tecnología basada en soluciones flexibles escalables y de alta disponibilidad, o bien soluciones modulares en las que hemos mejorado aspectos como la redundancia, la disponibilidad y las prestaciones de software”.

Productos que soportan XRN
A nivel de producto, la tecnología XRN estará disponible en la nueva familia de Switch 4060, así como para los modelos ya disponibles en el mercado SuperStack 3 Switch 4900. Otras novedades de producto son las mejoras introducidas en el Switch 4005, las cuales se concretan en la optimización de su software, y el nuevo Switch 4007R, que incorpora redundancia para las aplicaciones críticas el núcleo de la red.
De forma más concreta, podemos decir que el Switch 4060 se presenta al mercado como un conmutador de alto rendimiento de Capa 3 que funciona a velocidad de cable. Entre las prestaciones del producto destaca la posibilidad de sustitución en caliente de componentes como los ventiladores o las fuentes de alimentación. Asimismo, y como comentábamos anteriormente, 3Com ofrecerá la actualización a XRN para su familia SuperStack Switch 4900 con el fin de asegurar que los clientes realicen en esta familia de conmutadores Gigabit Ethernet de alto rendimiento. Según la información facilitada por el fabricante, la actualización por software de estos dos productos a XRN estará disponible para finales de este año.
En lo que se refiere al Switch 4007R, el fabricante presenta este producto como un conmutador modular LAN destinado a mercados como el educativo, el financiero, el de sanidad, o el gubernamental ya que se trata de un producto cuya prestación más importante es la redundancia para las aplicaciones críticas del core de la red.
Por último, y para el Switch 4005, el fabricante ha puesto a disposición del mercado un nuevo software que ofrece soporte para OSPF (Open Shortest Path First), con lo que pretende posicionar el producto en aquellas empresas que disponen de un backbone basado en Gigabit Ethernet o en Fast Ethernet y que precisan un switch modular.

¿Y el papel del canal?
Durante la presentación a la prensa de esta tecnología, Alberto Soto, director general de 3Com Iberia, fue el encargado de repasar la situación actual del canal de distribución del fabricante en nuestro país, así como de las repercusiones que este anuncio tecnológico puede tener para sus partners. El resumen de la intervención de Soto se concreta en que “la apuesta de 3Com es canal, canal, y canal”, y para ello el fabricante ha seguido profundizando en su estructura de distribuidores certificados, encuadrados en las categorías Platinum, Gold, Silver y Bronze, así como en un canal de distribuidores no certificados para los cuales 3com se vale de sus mayoristas.
Numéricamente hablando, el canal de 3Com se encuentra compuesto por cinco mayorista (Tech Data, Ingram Micro, Investrónica, Landis y Aryan) que dan soporte a los 3.141 distribuidores con los 3Com trabaja en nuestro país. En lo que concierne a su canal certificado, éste está integrado por 11 figuras Gold, 127 Silver y 408 Bronze.
En cuanto a lo que la tecnología XRN puede significar para su canal de distribución, Alberto Soto esbozó una serie de apuntes entre los que destacó que es “una gran oportunidad de negocio en el mundo Gigabit Ethernet, pero con la particularidad de que como lo estamos presentando como una nueva forma de networking es también una diferenciación real para nuestros dealers frente a las soluciones de otros fabricantes”. Profundizando en este aspecto, Soto señaló que “estamos en un momento en el que el mercado adolece de cierta crisis, y es por tanto un momento difícil para afrontar grandes operaciones. La aportación de XRN para el canal es el concepto de Invierte Según Creces, por lo que supone un clara ventaja competitiva en las negociaciones actuales”.

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