| Artículos | 15 MAR 1999

Internet2, cada vez más cerca

Tags: Histórico
El proyecto destinado a mejorar las capacidades de la Red, Internet2, está a punto de dar un gran salto hacia su confirmación, con la puesta en marcha, en Estados Unidos, de una red de alta velocidad que recorrerá el país de costa a costa. Conocida bajo el sobrenombre de Abilene, esta red actuará como un importante banco de prueba para el desarrollo de una nueva generación de aplicaciones y servicios de Internet. Abilene se ha estado desarrollando desde hace diez meses y consiste en unos 21.000 kilómetros de cable de fibra óptica que interconectan los Estados Unidos desde Nueva York hasta Seattle y, en un principio, permitirá que cerca de 70 instituciones estén conectadas. Pero, sin duda, lo más importante es la velocidad a la que trabaja esta red: 2,4 Gbps. Abilene es, por tanto, una de los principales componentes de Internet2, una iniciativa liderada por más de 130 universidades que, junto con el gobierno estadounidense y la industria de Tecnologías de la Información (TI), están trabajando en el desarrollo de nuevas aplicaciones y servicios a través de la Red y que, hasta la fecha, no son posibles por la congestión que sufre Internet. Sin embargo, de momento los usuarios finales no podrán conectarse a Abilene, ya que el primer objetivo con el que nace Abilene es servir a la comunidad académica en sus investigaciones. Sin embargo, se espera que, poco a poco, y tras las pruebas que se realicen, estos nuevos servicios se vayan trasladando a Internet. Según afirman, se espera que, en el plazo aproximado de un año, las primeras tecnologías se implanten ya en la Internet global y pública. Compañías como Cisco, Nortel y Qwest Communications son algunos de los patrocinadores de Abilene, donando millones de dólares para el equipamiento, la infraestructura y otros aspectos. Como contrapartida, estas empresas pueden alcanzar acuerdos con algunos de los mejores cerebros mundiales del sector de las TI para desarrollar nuevas tecnologías que, de manera eventual, puedan convertirse en productos. Pero, además, este proyecto también está colaborando en la definición de la nueva versión del Protocolo de Internet (IP), que alcanza ya el número seis (IPv6). Uno de los mayores logros de esta nueva versión es que prolonga las direcciones IP desde los 32 hasta los 128 bits y permite la creación de más direcciones IP, resolviendo lo que hasta ahora se ha denominado el problema del año 2000 en Internet. Mientras, IBM también ha dado su primer paso hacia el lanzamiento de la segunda mayor pieza de la nueva generación de Internet con el anuncio de una iniciativa denominada Internet2 Distributed Storage Infrastructure (I2-DSI), que está diseñada para soportar aplicaciones avanzadas, tales como vídeo y emisiones en tiempo real. Este proyecto también estará liderado por una universidad. Más concretamente por el Laboratorio de Innovación Informática de la Universidad de Tennessee. Este esfuerzo se considera como una parte fundamental del proyecto Internet2. IBM colabora con su producto Web Cache Manager, que tendrá una capacidad de 6 TB y que será instalada en un acceso de backbone de diversas universidades norteamericanas. Este nuevo proyecto, como no podía ser de otra manera, también tiene su página Web, cuya dirección es www.internet2.edu.

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