| Artículos | 15 SEP 2004

El futuro Windows verá la luz en 2006

Tags: Histórico
Dudas sobre las ventajas de instalar el Service Pack 2 para Windows XP
Arantxa Herranz.
Microsoft ha anunciado, y de manera oficial, que el lanzamiento de la pr&#243;xima versi&#243;n de su pr&#243;ximo sistema operativo para ordenadores personales, conocido como Longhorn, estar&#225; disponible el pr&#243;ximo 2006. Sin embargo, cabe se&#241;alar que, cuando vea la luz esta nueva versi&#243;n de Windows, lo har&#225; con menos prestaciones de las previstas en un primer momento. Adem&#225;s, el Service Pack 2 para Windows XP ya est&#225; disponible en ingl&#233;s y alem&#225;n, aunque no todos consideran que sea id&#243;neo descargar esta actualizaci&#243;n.<br><br>La pr&#243;xima versi&#243;n de Windows, conocida como Longhorn, estar&#225; disponible en 2006 con mejoras en la productividad de los usuarios, nuevas capacidades para los desarrolladores de software y significativos avances en seguridad, implementaci&#243;n y fiabilidad. As&#237; al menos lo ha asegurado Microsoft, quien tambi&#233;n se&#241;alaba que lanzar&#225; un subsistema de almacenamiento Windows, conocido con el nombre en c&#243;digo de WinFS, despu&#233;s de la llegada de Longhorn. <br>De hecho, &#233;sta es una de las nuevas tecnolog&#237;as que, aunque estaba prevista que se incluyera dentro de la pr&#243;xima versi&#243;n de Windows, finalmente no estar&#225; incluida en el lanzamiento comercial del sistema operativo. Por ello, muchos analistas han criticado estos anuncios oficiales, haciendo hincapi&#233; en que fueron ellos mismos los que recomendaron eliminar alguna prestaci&#243;n si se quer&#237;a que el pr&#243;ximo Windows estuviera listo antes de 2007. <br>Adem&#225;s, Microsoft est&#225; revisando otros componentes claves de la futura versi&#243;n de Windows. Por un lado, el sistema de presentaci&#243;n gr&#225;fica conocido como Avalon, y la aplicaci&#243;n destinada a permitir dise&#241;ar programas para diferentes sistemas (ordenadores, PDA o tel&#233;fonos m&#243;viles), conocida como Indigo, est&#225;n siendo revisados. <br><br>&#191;Merece la pena el Service Pack 2 para XP?<br>Pero hay m&#225;s novedades en el entorno Windows. El prometido Service Pack 2 para Windows XP ya est&#225; disponible en sus versiones inglesa y alemana. Aunque esta actualizaci&#243;n ha aparecido antes de lo previsto, y con la que Microsoft pretende dar respuesta, especialmente, a temas de seguridad proactiva, lo cierto es que ya se empieza a dudar de su efectividad.<br>El Service Pack 2 (SP2) anunciado por Microsoft contiene un parche para todos los fallos de seguridad conocidos hasta ahora para Windows XP. Pero, adem&#225;s, se encarga de actualizar el sistema mejorando muchas de sus funciones. Entre las m&#225;s conocidas, destaca la activaci&#243;n del cortafuegos por defecto (algo que no ocurr&#237;a antes, por lo que eran pocos los usuarios que hac&#237;an uso de &#233;l) y la mejora de la seguridad por defecto del navegador Internet Explorer. <br>Adem&#225;s, SP2 contiene mejoras y actualizaciones de Windows Media Player y DirectX, el sistema de conexi&#243;n Bluetooth, MovieMaker 2.0, un nuevo System Update Server 2.0 y una actualizaci&#243;n de Microsoft System Management Server (SMS) 2003. Es por ello que SP2 no debe ser considerado como una actualizaci&#243;n &#8220;para&#8221; el sistema operativo, sino m&#225;s bien como una actualizaci&#243;n &#8220;de&#8221; sistema operativo, seg&#250;n se encarga de enfatizar la propia compa&#241;&#237;a.<br><br>Problemas con algunas aplicaciones<br>De hecho, el cambio es tan grande que, al parecer, algunas grandes compa&#241;&#237;as, como la propia IBM, han recomendado no instalar el paquete, alegando que algunas aplicaciones pueden dejar de funcionar. <br>Y es que Microsoft ha tenido que hacer una compensaci&#243;n en Windows con el objetivo de aumentar la seguridad del sistema operativo. Y esta compensaci&#243;n afecta a la compatibilidad de las aplicaciones. Por eso, la compa&#241;&#237;a ha estado llamando a los desarrolladores de software para que comprueben su c&#243;digo fuente con la versi&#243;n beta del Service Pack 2 para Windows XP. El objetivo es que las aplicaciones tengan garantizada su continuidad para ejecutarse en esta plataforma.<br>&#8220;Puede sorprender a algunos desarrolladores el que estemos cambiando algunas cosas por defecto, lo que puede afectar a la ejecuci&#243;n de algunas aplicaciones antiguas&#8221;, asegura Tony Goodhew, responsable de producto en el grupo de desarrollo de Microsoft, quien considera que es &#8220;imprescindible que los desarrolladores chequeen sus aplicaciones con Windows XP Service Pack 2&#8221;. <br>Para ayudarles, la compa&#241;&#237;a ha creado un curso de formaci&#243;n on-line (http://msdn.microsoft.com/security/productinfo/XPSP2/default.aspx) que detalla las implicaciones de instalar Service Pack 2 en las m&#225;quinas con Windows XP. El curso abarca el impacto de las aplicaciones actuales y da ejemplos del c&#243;digo. Cabe se&#241;alar que Micro&#173;soft nunca antes hab&#237;a ofrecido un curso como &#233;ste con el anuncio de una Service Pack, seg&#250;n ha reconocido Tony Goodhew.<br>Los mayores fabricantes de software ya est&#225;n obteniendo la ayuda de Microsoft con el fin de garantizar la compatibilidad de sus aplicaciones. Sin embargo, los peque&#241;os o aquellos que desarrollen a medida de las empresas, necesitar&#225;n llevar a cabo sus propias pruebas. <br>Si estas compa&#241;&#237;as detectan que con Service Pack 2 sus aplicaciones no funcionan, ello podr&#237;a significar, seg&#250;n este responsable de Microsoft, que no han seguido las pr&#225;cticas recomendables en t&#233;rminos de seguridad. &#8220;Service Pack 2 puede romper algunos programas porque estos no son seguros. La seguridad es importante y no es s&#243;lo un problema de Microsoft, sino de toda la comunidad de desarrolladores. Y debemos de trabajar todos juntos para garantizar la seguridad&#8221;.<br>Pero, adem&#225;s, este responsable declara que no debe importar cu&#225;nto tiempo cueste hacer el trabajo, porque la seguridad es algo tan importante que los desarrolladores necesitan, desde ya, comprometerse con esta pr&#225;ctica.<br><br>Algunas recomendaciones<br>Por eso, Gartner aconseja esperar algunos meses hasta que se conozca el impacto real que tendr&#225; el SP2 en el software actual. Aunque los beneficios de instalarlo conlleven una mejor seguridad, puede que las ventajas se vean ensombrecidas por la incompatibilidad con muchas de las aplicaciones que usamos diariamente.<br>Adem&#225;s, y aunque de manera oficial no se conoce, todav&#237;a, ninguna vulnerabilidad, la empresa de seguridad eEye insinuaba que en una versi&#243;n previa s&#237; se hab&#237;a detectado alg&#250;n fallo, aunque no quiso confirmar si se hab&#237;a subsanado en el SP2. Adem&#225;s, desde las asociaciones de internautas se asegura que la implantaci&#243;n masiva de SP2 obligar&#225; a los hackers maliciosos a replantearse la forma de atacar sistemas, por lo que se centrar&#225;n en atacar cualquier programa que ofrezca un servicio al exterior (MSN Me&#173;ssenger, eMule...) y otros a los que necesariamente se les permita v&#237;a libre a trav&#233;s del firewall (Navega&#173;dores, clientes de correo...).

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